¿A qué edad finaliza la obligación de los padres/madres de pagar alimentos a los hijos mayores de edad?

PorManuel Jesús Gamero Peso

¿A qué edad finaliza la obligación de los padres/madres de pagar alimentos a los hijos mayores de edad?

Cada vez que algún tribuna dicta una resolución en la que se resuelve sobre cuestiones referentes a las pensiones de alimentos para hijos mayores, se genera cierto “revuelo mediático”: Facebook, Twitter y las consabidas tertulias televisivas se llena de multitud de opiniones de padres (y madres) separados acerca de hasta cuando es justo seguir manteniendo a hijos que ya han terminado su formación, o que ni estudian ni trabajan, los llamados “ninis”.

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El caso objeto de enjuiciamiento versaba sobre un hijo cuyos alimentos eran objeto del procedimiento, que contaba con 27 años de edad, y según manifestaron tanto la madre como él mismo, había terminado su formación, había desarrollado algunos trabajos eventuales pero no tenía acceso al mercado laboral.

No hay que olvidar que cuando tras un proceso de divorcio, en el que la guarda y custodia de los hijos menores se atribuye a uno de los cónyuges en exclusiva, y andando el tiempo esos hijos alcanzan la mayoría de edad, se entiende que se “prorrogan” las circunstancias anteriores, salvo mejor “opinión” del hijo, hasta tanto en cuanto se produce esa definitiva “emancipación”.

En el caso de autos, la madre, dueña de una inmobiliaria, afirmaba que no podía proporcionarle un puesto de trabajo porque tenía ya contratada a otra persona (su nuera) y no podía afrontar el coste de una segunda nómina, motivo por el que reclamaba al padre el abono de una pensión de alimentos por importe de 1000 euros.*

El juzgado de Primera Instancia denegó esta petición, pero la Audiencia Provincial revocó este pronunciamiento, estableciendo una pensión por importe de 200 euros mensuales a cargo del padre.

La Sentencia del Tribunal Supremo que comentamos, efectúa las siguientes consideraciones en relación con este tema, recapitulando sentencias anteriores:

  • Los alimentos a los hijos no se extinguen por la mayoría de edad; han de ser abonados hasta que éstos alcancen “suficiencia” económica, siempre y cuando su situación de necesidad no haya sido creada o provocada por la conducta del propio hijo.
  • El fundamento del derecho de alimentos de los hijos mayores de edad viene determinado por el «principio de solidaridad familiar», que, a su vez, debe ponerse en relación con la actitud personal de ese hijo; es decir, sólo se reconoce cuando concurren situaciones de verdadera necesidad, en contraste con el caso de los hijos menores, cuyos alimentos constituyen un deber insoslayable, derivado de la propia filiación.

Continúa la sentencia reconociendo que no es fácil establecer pautas para determinar el momento en el que se extingue la obligación de pago: la ley no establece ningún límite de edad, y el casuismo es realmente amplio

Recordando que procede valorar siempre las circunstancias de cada caso, así como las socioeconómicas del momento temporal en que se postulan los alimentos, esta sentencia hace un recorrido por otros casos enjuiciados por el alto tribunal:

  • En su sentencia 603/2015, de 28 octubre, el Tribunal Constitucional negó alimentos a un hijo de 25 años alegando que “Esta Sala …, ha declarado conforme al art. 142 del Código Civil que han de abonarse alimentos a los hijos mayores de edad mientras dure su formación y su prolongación no pueda serles imputable por desidia o falta de aprovechamiento. En el presente caso es hecho acreditado que “no se ha probado una reiniciación de la vida académica de modo serio y determinante”. Es más, intentó simularlo a la vista de la contestación a la demanda (FDD 4º de la sentencia del juzgado, no discutido por la Audiencia, que lo denomina “oportunista”).». Mantiene el TS esta misma posición respecto de dos hermanos de 26 y 29 años para no favorecer su situación de pasividad.
  • Y por otro lado, en sentencia 700/2014, de 21 noviembre, el Tribunal Supremo sí que estudiarreconoció alimentos a una hija de 25, argumentado que “consta que la menor ha sido diligente en su formación, que ha intentado obtener trabajo y que no lo ha conseguido, pese al esfuerzo desarrollado con carácter sostenido, en áreas que no eran propias de su primera titulación lo que denota un alto interés por incrementar su potencialidad laboral, viviendo en régimen de dependencia familiar, y en la casa de la madre, por lo que no se puede aceptar la extinción de la pensión alimenticia y, en este sentido, se casa la sentencia recurrida, por infringir la doctrina jurisprudencial”.

Sentada la premisa de que hay que analizar las circunstancias de cada caso concreto para reconocer o no, el derecho a alimentos, valora en el caso de Autos la Sala como determinante el hecho de que el hijo podría tener empleo en la inmobiliaria de su madre –que es precisamente, quien formula la reclamación de alimentos- pero que por tener empleada a otra persona (su nuera), no puede pagar otro sueldo.

Con base a tal circunstancia estima el Supremo el recurso de casación, revocando la pensión de 200 euros concedida por la Audiencia Provincial, porque no se puede olvidar que quien postula alimentos para el hijo es la madre, al amparo del artículo 93 del Código Civil, y carece de sentido y no es razonable que aduzca la dificultad del mismo para acceder a un empleo cuando precisamente ella tenía en su mano facilitárselo. Siendo ello así no puede accederse al derecho de alimentos solicitado por la madre para el hijo.

En conclusión: únicamente cabe reclamar alimentos para hijos mayores de edad, que han terminado su formación, si se acredita de manera fehaciente que no alcanzan esa “suficiencia” económica por causas nunca imputables a su desidia y pasividad, siendo así que hace todos los esfuerzos en su mano posibles para encontrar un trabajo, o complementar su formación.

* Véase, Artículo 93 del Real Decreto 24 de julio de 1889 (Código Civil) y artículo 142 del mismo texto, para la determinación del importe de las pensiones de alimentos.

Sobre el autor

Manuel Jesús Gamero Peso administrator

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